Domaine Nicolas-Jay

Nicolas-Jay is the story of a three-decade friendship between famed Burgundian winemaker Jean-Nicolas Méo and visionary music entrepreneur Jay Boberg, and their shared love of Oregon Pinot Noir.  It is also the story of their desire to build something lasting together, while creating a distinctive expression of great Willamette Valley Pinot Noir. At Nicolas-Jay, this  is  achieved  by  applying  viticultural  and  winemaking  experience  gained  from  working  with  the  grands  crus  of  Burgundy  to  the  finest  grapes  from  Oregon.  This includes  fruit  from  the  older  vines  of  Nicolas-Jay’s organically  farmed  Bishop  Creek  Vineyard  on  the  hillsides  of  the  Yamhill-Carlton  appellation,  as  well  as  grapes  from  other  top  Willamette  Valley  vineyards.Jean-Nicolas  and  Jay  became  friends  in  1988,  when  Jean-Nicolas  was  studying  abroad  in  the  United  States.  The  two  found  that  they  shared  similar  philosophies  about  life,  music,  wine  and  friendship.  Though  Jean-Nicolas  soon  immersed  himself  in  guiding  his  family’s  renowned  Domaine  Méo-Camuzet,  and  Jay  continued  to  build  his  own  IRS  Records  into  a  seminal  indie  label,  they  stayed  friends  over  the  next  quarter  century. In  2011,  a  visit  to  the  Willamette  Valley  ignited  Jay’s  fascination  with  the  region and inspired  him  to  commit  himself  fully  to  his  lifelong  passion  for  wine.  He  approached his long-time friend Jean-Nicolas  with  the  idea  of  starting  a  small  winery  in  Oregon.  After  nearly  a  quarter  century  of  making  wine  at  Méo-Camuzet,  Jean-Nicolas  was  intrigued  and  excited  by  the  idea  of  taking  what  he’d  learned  from  the  grands  and  premiers  crus  of  Burgundy,  and  applying  it  to  a  new  region,  a  new  climate,  new  soils  and  new  vineyards.Knowing  that  the  wines  of  Nicolas-Jay  would  be  defined  by  the  quality  of  its  vineyards,  Jean-Nicolas  and  Jay  began  a  lengthy  exploration  of  the  Willamette  Valley,  its  appellations,  and  its  top  winegrowing  sites.  This search took them to dozens  of  vineyards  throughout  the  valley,  as  well  as  wineries  and  cellars,  where  they  tasted  numerous  single-vineyard  Pinot  Noirs  and  barrel  samples.  During  one  of  these  blind  barrel  tastings, Jay  and  Jean-Nicolas  were  both  wowed  by  a  wine  made  from  the  grapes  of  Bishop  Creek  Vineyard.  It  was  distinctive,  powerful,  complex  and  elegant,  with  a  beautifully  perfumed  nose.  It  was  so  striking  that,  even  though  they  had  no  intention  of  buying  a  vineyard  at  the  time,  when  they  later  learned  that  Bishop  Creek  was  for  sale,  they  knew  that  it  was  an  opportunity  they  could  not  pass  up. To  complement  the  exceptional  estate  fruit  from  Bishop  Creek,  Jean-Nicolas,  Jay  and  Tracy  have  established  relationships  with  a  handful  of  the  finest  vineyards  in  the Willamette Valley,  and  work  closely  with  the  talented  people  who  farm  these  sites  to  tailor  vineyard  practices  to  Nicolas-Jay’s  specifications. With  a  focus  on  freshness  and  balance,  Nicolas-Jay  is  often  one  of  the  first  wineries  to  harvest  the  vineyards  it  partners  with.  The  grapes  are 100%  destemmed  and  pressed  very  slowly  and  at  low  pressures  to  accentuate  pure  fruit  and  a  silky  mouthfeel  in  the  final  wine.  During  aging,  30%  new  oak  barrels  are  used  and  Nicolas-Jay  uses  the  same  coopers  and  barrels  that  Jean-Nicolas  selects  for  his  Méo-Camuzet  wines.